Kalojen elohopeapitoisuus vaihtelee vuodenajan mukaan – alimmillaan syksyllä

Suomalaisten järvikalojen elohopeapitoisuus on korkeimmillaan talvella kutuajan läheisyydessä ja alimmillaan kasvukauden päättyessä syksyllä.

Näin kertoo Helsingin yliopiston tuore, humuspitoisessa järvessä tehty tutkimus.

Suomalaisille järville ovat tyypillisiä merkittävät vuodenaikaisvaihtelut. Kesällä vesi on lämmintä ja jääpeitteisenä talvena kylmää.

”Kalojen kasvukausi on kesällä, jota seuraa laihtuminen talvella ja sitä seuraavana kutuaikana keväällä”, kuvailee tutkimusryhmän johtaja, professori Kimmo Kahilainen Helsingin yliopiston Lammin biologiselta asemalta.

Kylmempinä kuukausina kaloille on tarjolla vähemmän ravintoa, ja myös niiden aineenvaihdunta hidastuu.

Kalojen elohopeapitoisuus voi talvella ja keväällä olla 30–40 prosenttia suurempi kuin kasvukauden päättyessä loppukesällä ja syksyllä.

Tutkimuksen mukaan erot olivat suurimpia petokaloilla, kuten kalastukselle merkittävillä lajeilla kuhalla ja ahvenella, jotka molemmat ovat myös tärkeitä ruokakaloja.

Vaikka havaitut elohopeapitoisuuden erot olivat selviä, yksikään mitatuista pitoisuuksista ei ylittänyt kalan syönnille asetettua rajaa. EU:ssa raja-arvot elohopean saannille ovat useimmissa kalalajeissa 0,5 milligrammaa kiloa kohden.

”Kalastukselle rajoituksia kutuaikana”

Talvi on erittäin tärkeä luonnon kiertokulkuun vaikuttava tekijä. Kylmien kuukausien vaikutuksia järvien ekosysteemeihin ei kuitenkaan tunneta kovin hyvin.

Kenttätutkimuksia tehdään talvisin vain vähän, sillä tutkimus kylmänä vuodenaikana edellyttää fyysisesti intensiivistä, pitkäaikaista työskentelyä pakkasessa ja heikossa valaistuksessa.

”Tekemiemme ahven- ja kuhahavaintojen perusteella luonnonkalojen elohopeaseurantaa tulisi kuitenkin tehdä myös talvella, jolloin pitoisuudet ovat korkeampia”, sanoo tutkimusartikkelin pääkirjoittaja, väitöskirjatyöntekijä Alex Piro.

”Myös ihmisravinnon ja kalastuksensäätelyn näkökulmasta kestävä ratkaisu olisi rajoittaa kalastusta kalojen kutuajan läheisyydessä.”

Tutkimusartikkeli kalojen elohopeapitoisuuden vuodenaikaisvaihtelusta on julkaistu Environmental Research -tiedesarjassa.

(Kuva Kimmo Kahilainen) Kalaa sisältävällä ravinnolla on hyviä terveysvaikutuksia, mutta samalla kala on ihmiselle merkittävin myrkyllisen elohopean lähde.


 

Tilaa Kemiamedian uutiskirje!

Tilaajana saat sähköpostiisi kerran viikossa kiinnostavimmat uutiset ja tärkeimmät tiedot alan tapahtumista ja työpaikoista.

Arvomme uusien uutiskirjetilaajien kesken palkintoja.

Lue lisää ja tee tilaus täällä.


P.S. Oletko kemian seurojen jäsen? Jos haluat uutiskirjeemme myös vuonna 2023, käy uusimassa tilauksesi täällä.

Kerro meille mielipiteesi!

 

Nimi(Pakollinen)
Hidden
Mitä mieltä olit artikkelista? Lähetä meille palautetta.
Kenttä on validointitarkoituksiin ja tulee jättää koskemattomaksi.

Lisää uutisia