Tuoksuu eukalyptukselle... mutta onko tässä jokin outo vivahde? Kuvituskuva: Adobe Stock.

Hajutunnistuskoirien nenä on luultuakin tarkempi – minimaalinen määrä hajumolekyylejä riittää

Hajutunnistamiseen koulutetut koirat näyttävät kykenevän havaitsemaan huomattavasti pienempiä pitoisuuksia hajumolekyylejä kuin tähän mennessä on dokumentoitu.

Näin kertoo Helsingin yliopiston, Itä-Suomen yliopiston ja Suomen hajukoirayhdistyksen tuore tutkimus, jossa selvitettiin koirien hajunhavaitsemiskynnystä.

Tutkimus osoitti, että koirat oppivat tunnistamaan paljon pienempiä eukalyptushydrolaatin pitoisuuksia kuin modernit analyysilaitteet voivat luotettavasti mitata.

Pitoisuudet olivat myös huomattavasti alhaisempia kuin aiemmin on raportoitu

Koirien poikkeuksellista hajuaistia hyödynnetään muun muassa etsintä-, pelastus- ja lääketieteellisissä tehtävissä.

Esimerkiksi Helsingin lentoasemalla työskenteli pandemian alkuaikoina koronatartunnan bongaajiksi opetettuja koiria.

Nenätyöskentelijät ja homeenhaistajat

Tutkimukseen osallistui 15 koiraa, joiden koulutustaustat olivat erilaiset.

Osalla oli kokemusta noseworkista eli koirien nenätyöskentelyyn keskittyvästä harrastus- ja kilpailulajista.

Jotkut koirat oli taas koulutettu tunnistamaan sairauksia, homeita tai tuhoeläimiä.

Tutkimuksessa koirien tuli erottaa pieniä eukalyptushydrolaatin pitoisuuksia sisältävät näytteet pelkkää vettä sisältävistä näytteistä.

Tavoitteena oli määrittää alhaisin pitoisuus, jonka koirat voisivat varmuudella havaita.

Yksikin molekyyli saattoi olla tarpeeksi

Koirat testattiin kolmessa eri kokeessa, joissa hydrolaatin pitoisuudet laimennettiin asteittain, kunnes koirat eivät enää pystyneet tunnistamaan sitä.

Koirien havaitsemiskynnys vaihteli aluksi välillä 1:10⁴–1:10²³, mutta kaventui koulutusjakson jälkeen arvoon 1:10¹⁷–1:10²¹.

”Koirat tarvitsivat siis yhdestä kymmeneen molekyyliä millilitrassa vettä löytääkseen oikean näytteen”, selventää dosentti Anna Hielm-Björkman tiedotteessa.

”Tätä voi verrata siihen, että yhdessä hiivasolussa on 42 miljoonaa molekyyliä.”

Helsingin yliopiston DogRisk-tutkimusryhmässä työskentelevä Hielm-Björkman toimi tutkimuksen johtajana.

Väärä merkki ei aiheuttanut reaktiota

Lisäksi tutkijat huomasivat, että noseworkissa yleisesti käytettävien hydrolaattituotteiden välillä on suurta vaihtelua.

Kymmenen kaupallisen tuotteen analyysi paljasti, että ne erosivat selvästi toisistaan esimerkiksi eukalyptoli- ja alkoholipitoisuuden osalta.

”Tämä selittää, miksi monet kaupallisiin eukalyptushydrolaatteihin tottuneet koirat osoittivat odottamattoman heikkoja tuloksia tutkimuksessa”, kertoo tutkija Soile Turunen Itä-Suomen yliopistosta.

Koirien hajuaisti on siis niin tarkka, että ne eivät tunnistaneet kokeen eukalyptushydrolaattia samaksi aineeksi, johon ne olivat tottuneet.

”Tämä osoittaa, että standardoitujen nenätyöskentelytuotteiden käyttö sekä harjoittelussa että kilpailuissa on tärkeää.”

Päivi Ikonen

Lue myös:

Koirat auttavat ehkäisemään metsätuhoja – haistavat puita kiusaavat tuhosienet

Tuore tutkimus vahvistaa: koirat tunnistavat koronankantajan tarkasti

Koronakoirat paljastaneet jo kymmeniä tartuntoja

Kössin kuono on sataprosenttisen herkkä koronatesti

Koronakoirat lentokentälle koulutustuen turvin

Koira haistaa koronaviruksen

Karvainen kuono työssä – labradorinnoutaja Laku on pienen diabetespotilaan turva

Tullikoira löytää huumeet ja räjähteet


Tilaa Kemiamedian uutiskirje!

Tilaajana saat sähköpostiisi kerran viikossa kiinnostavimmat uutiset ja tiedot alan tapahtumista ja työpaikoista. Osallistut samalla arvontaan!

Lue lisää ja tee tilaus täällä.

Kerro meille mielipiteesi!

 

Nimi(Pakollinen)
Hidden
Mitä mieltä olit artikkelista? Lähetä meille palautetta.
Kenttä on validointitarkoituksiin ja tulee jättää koskemattomaksi.

Lisää uutisia